Ketika perekonomian Tunisia terpuruk, pariwisata medis pun berkembang

5 Min Read
Bintou Yunoussa memilih berobat di Tunisia, dimana pihak berwenang berharap dapat memperluas industri pariwisata medis

Bintou Yunoussa memilih berobat di Tunisia, dimana pihak berwenang berharap dapat memperluas industri pariwisata medis.

Di sebuah klinik kesuburan di Tunis, Bintou Yunoussa berharap para dokter pada akhirnya dapat membantunya untuk hamil—salah satu dari lebih dari dua juta orang asing yang melakukan perjalanan ke Tunisia setiap tahunnya untuk menjalani prosedur medis.

Ketika masyarakat Tunisia menghadapi kesulitan ekonomi dan pemerintah mereka terlilit utang, pariwisata medis telah berkembang pesat dan pihak berwenang berupaya memperluas sektor yang menguntungkan ini lebih jauh lagi.

Yunoussa, dari Niger, mengatakan seorang kerabatnya merekomendasikan klinik swasta di ibu kota Tunisia setelah tiga tahun pengobatannya tidak berhasil.

“Adik ipar saya mempunyai anak kembar setelah inseminasi dilakukan di Tunisia,” kata perempuan berusia 25 tahun itu kepada AFP. “Itulah mengapa saya memilih datang ke sini.”

Dia ditemani oleh saudara perempuannya Khadijah, 32, yang sel telurnya dibekukan lima bulan lalu di klinik yang sama, yang berspesialisasi dalam reproduksi bantuan medis.

Nadia Fenina, seorang pejabat kementerian kesehatan, mengatakan klinik swasta yang sangat terspesialisasi dan staf terampil di Tunisia menjadikannya tujuan wisata medis terkemuka.

“Tunisia adalah negara nomor satu di Afrika dalam hal permintaan dan pasokan layanan kesehatan,” kata Fenina kepada AFP.

Pariwisata medis telah bangkit kembali setelah terhentinya era virus corona, dan sektor ini menghasilkan pendapatan tahunan sekitar 3,5 miliar dinar ($1,1 miliar)—sekitar setengah dari keseluruhan pendapatan pariwisata Tunisia tahun lalu.

“Wisata medis ini terkait dengan sektor pariwisata umum, karena pasien asing juga merupakan wisatawan yang umumnya tidak datang sendiri,” kata Fenina.

“Promosi wisata medis bergantung pada pengembangan sektor pariwisata” secara keseluruhan, tambahnya.

Pariwisata menyumbang sembilan persen dari produk domestik bruto Tunisia. Pariwisata sangat penting bagi negara yang dilanda utang karena perekonomiannya sedang melambat, dengan perkiraan Bank Dunia memperkirakan pertumbuhan pada tahun 2023 hanya sebesar 1,2 persen.

Tahun lalu, negara kecil di Mediterania yang berpenduduk 12 juta jiwa ini menarik hampir sembilan juta wisatawan, menurut angka resmi.

Mereka termasuk lebih dari 500.000 pasien asing yang dirawat di rumah sakit di Tunisia dan sekitar dua juta lainnya yang menerima perawatan pada hari yang sama, kata para pejabat.

Kesempatan untuk bersantai

Klinik Tunis tempat Yunoussa dirawat menerima 450 pasien untuk fertilisasi in vitro tahun lalu, banyak di antaranya berasal dari negara-negara Afrika sub-Sahara di mana beberapa perawatan mungkin tidak tersedia atau sulit diakses, kata Dr. Fethi Zhiwa.

Yang lain datang dari tempat lain di Afrika Utara serta negara-negara Barat seperti Inggris, Swiss dan Kanada, kata dokter tersebut, sambil menyebutkan harga yang terjangkau dan “spesialis kesuburan terkenal di dunia” di Tunisia sebagai daya tarik utama.

Banyak wisatawan medis Eropa datang untuk melakukan operasi kosmetik, mewakili 15 persen dari seluruh perawatan bagi orang asing di Tunisia, kata Fenina.

Mohamed, seorang warga Libya berusia 59 tahun yang hanya menyebutkan nama depannya, mengunjungi Tunisia dua kali setahun untuk menemui ahli jantungnya untuk pemeriksaan rutin setelah operasi.

“Dokter ini menyelamatkan hidup saya, saya tidak akan pernah mengubahnya,” katanya.

Bepergian bersama istrinya, pasangan itu berencana menggunakan perjalanan terakhir mereka untuk juga “menghabiskan beberapa hari bersantai di Tabarka”, sebuah kota di pantai barat laut Tunisia, kata Mohamed.

Pariwisata memiliki “potensi kuat” di Tunisia dan dapat berkembang “jika kita mengatasi beberapa kendala dan keterbatasan”, kata Fenina.

Penerbangan langsung ke lebih banyak tujuan di Afrika dan prosedur visa yang lebih sederhana dapat membantu, katanya, “itulah sebabnya kami berupaya menerapkan visa medis”.

Kementerian Kesehatan juga berupaya melakukan koordinasi yang lebih baik antara lembaga wisata medis, penyedia layanan kesehatan, dan pemangku kepentingan lainnya, serta berkolaborasi dengan sektor swasta untuk menyiapkan fasilitas yang ditujukan untuk klien lanjut usia di Eropa.

Meskipun negara ini mengalami peningkatan sentimen anti-migran yang mengkhawatirkan, ditandai dengan kekerasan dan pernyataan berapi-api tahun lalu oleh presiden yang menggambarkan “gerombolan” orang Afrika sebagai ancaman, Yunoussa mengatakan dia merasa diterima di Tunisia.

“Saya merasa betah di sini,” katanya.

© 2024 AFP

Kutipan: Ketika perekonomian Tunisia melemah, pariwisata medis berkembang (2024, 31 Januari) diambil 31 Januari 2024 dari https://medicalxpress.com/news/2024-01-tunisia-economy-falters-medical-tourism.html

Dokumen ini memiliki hak cipta. Terlepas dari transaksi wajar untuk tujuan studi atau penelitian pribadi, tidak ada bagian yang boleh direproduksi tanpa izin tertulis. Konten disediakan untuk tujuan informasi saja.

Diterjemahkan dari situs medicalxpress.com

Share This Article