Apakah orang Yunani dan Romawi kuno pernah mengalami Alzheimer?

5 Min Read
patung Yunani

Kredit: Domain Publik Pixabay/CC0

Anda mungkin berpikir demensia yang berkaitan dengan usia telah ada sejak lama, sejak zaman kuno.

Namun analisis baru terhadap teks kedokteran klasik Yunani dan Romawi menunjukkan bahwa kehilangan ingatan yang parah—yang terjadi pada tingkat epidemi saat ini—sangat jarang terjadi pada 2.000 hingga 2.500 tahun yang lalu, pada masa Aristoteles, Galen, dan Pliny the Elder.

Penelitian yang dipimpin USC, diterbitkan dalam Jurnal Penyakit Alzheimer, mendukung gagasan bahwa penyakit Alzheimer dan demensia terkait adalah penyakit yang disebabkan oleh lingkungan dan gaya hidup modern, yang sebagian besar penyebabnya adalah perilaku menetap dan paparan polusi udara.

“Orang-orang Yunani kuno sangat sedikit—tetapi kami menemukan mereka—yang menyebutkan sesuatu seperti gangguan kognitif ringan,” kata penulis pertama Caleb Finch, seorang Profesor Universitas di USC Leonard Davis School of Gerontology. “Ketika kami sampai pada penelitian di Romawi, dan kami menemukan setidaknya empat pernyataan yang menunjukkan kasus langka demensia stadium lanjut—kami tidak dapat memastikan apakah itu penyakit Alzheimer. Jadi, ada perkembangan dari zaman Yunani kuno ke zaman Romawi.”

Orang-orang Yunani kuno menyadari bahwa penuaan umumnya membawa masalah ingatan yang kita kenal sebagai gangguan kognitif ringan, atau MCI, namun tidak ada yang mendekati kehilangan ingatan, kemampuan bicara, dan penalaran seperti yang disebabkan oleh Alzheimer dan jenis demensia lainnya.

Finch dan rekan penulis Stanley Burstein, seorang sejarawan di California State University, Los Angeles, meneliti sebagian besar tulisan medis kuno karya Hippocrates dan para pengikutnya. Teks tersebut memuat daftar penyakit yang dialami orang lanjut usia seperti tuli, pusing, dan gangguan pencernaan—tetapi tidak menyebutkan kehilangan ingatan.

Berabad-abad kemudian di Roma kuno, beberapa penyebutan muncul. Galen mengatakan, pada usia 80 tahun, beberapa lansia mulai mengalami kesulitan mempelajari hal-hal baru. Pliny the Elder mencatat bahwa senator dan orator terkenal Valerius Messalla Corvinus lupa namanya sendiri. Cicero dengan hati-hati mengamati bahwa “kekonyolan orang lanjut usia … merupakan ciri orang tua yang tidak bertanggung jawab, tetapi tidak semua orang tua”.

Finch berspekulasi bahwa seiring dengan semakin padatnya kota-kota Romawi, polusi pun meningkat, sehingga meningkatkan kasus penurunan kognitif. Selain itu, bangsawan Romawi menggunakan wadah masak berbahan timbal, pipa air berbahan timbal, dan bahkan menambahkan timbal asetat ke dalam anggur mereka untuk mempermanisnya—tanpa disadari mereka meracuni diri mereka dengan racun saraf yang kuat.

(Beberapa penulis kuno mengakui toksisitas bahan yang mengandung timbal, namun hanya sedikit kemajuan yang dicapai dalam mengatasi masalah ini hingga memasuki abad ke-20. Beberapa pakar menyalahkan keracunan timbal sebagai penyebab jatuhnya Kekaisaran Romawi.)

Untuk tulisan ini, Finch tidak hanya memikirkan Kekaisaran Romawi atau Yunani. Karena tidak adanya data demografi Yunani dan Romawi kuno, Finch beralih ke model penuaan kuno yang mengejutkan: suku Tsimane Amerindian saat ini, penduduk asli Amazon Bolivia.

Suku Tsimane—seperti suku Yunani dan Romawi kuno—memiliki gaya hidup pra-industri yang sangat aktif secara fisik, dan tingkat demensia mereka sangat rendah. Sebuah tim peneliti kognitif internasional yang dipimpin oleh Margaret Gatz, seorang profesor psikologi, gerontologi, dan pengobatan pencegahan di USC Leonard Davis School, menemukan bahwa di antara orang Tsimane yang lebih tua, hanya sekitar 1% yang menderita demensia. Sebaliknya, 11% orang berusia 65 tahun ke atas yang tinggal di Amerika Serikat menderita demensia, menurut Asosiasi Alzheimer.

“Data Tsimane yang cukup mendalam sangat berharga,” kata Finch. “Ini adalah populasi lansia dengan jumlah penderita demensia minimal yang terdokumentasi paling baik, yang semuanya menunjukkan bahwa lingkungan merupakan penentu besar risiko demensia. Mereka memberi kita contoh untuk menanyakan pertanyaan-pertanyaan ini.”

Informasi lebih lanjut:
Caleb E. Finch dkk, Demensia di Dunia Yunani-Romawi Kuno Sedikit Disebutkan, Jurnal Penyakit Alzheimer (2024). DOI: 10.3233/JAD-230993

Disediakan oleh Universitas California Selatan


Kutipan: Apakah orang Yunani dan Romawi zaman dahulu pernah mengalami Alzheimer? (2024, 31 Januari) diambil 31 Januari 2024 dari https://medicalxpress.com/news/2024-01-ancient-greeks-romans-alzheimer.html

Dokumen ini memiliki hak cipta. Terlepas dari transaksi wajar untuk tujuan studi atau penelitian pribadi, tidak ada bagian yang boleh direproduksi tanpa izin tertulis. Konten disediakan untuk tujuan informasi saja.

Diterjemahkan dari situs medicalxpress.com

Share This Article